Pages

Tuesday, 11 March 2008

Levon Ter-Petrosyan press conference: Opposition will resume protest actions in Armenia as soon as the state of emergency lifted

Armenia’s first president and presidential candidate Levon Ter-Petrosyan says today that the opposition applied to Yerevan Municipality for a sanctioned rally for 21 March (when ‘state of emergency’ formally ends), but they got rejected. They will continue applying for all subsequent days. However, he did not exclude the possibility that the ‘state of emergency’ will continue after 20 March.

Levon Ter-Petrosyan re-asserted his previous claims that the opposition will resume protest actions against the ruling regime as soon as the 'state of emergency' is lifted, since current authorities are lacking legitimacy.

In relation to continuous detentions and arrests of opposition figures and his supporters, Ter-Petrosyan says that the authorities cannot achieve anything with these repressive means: “The era of political prisoners is gone.”

According to Ter-Petrosyan, the authorities are nervous since they understand that they bear responsibility for blood on the streets of Yerevan.

Earlier today, in an interview with Radio Liberty, Levon Zurabyan, Ter-Petrosyan’s former press secretary, reiterated their commitment to EU principles of resolving political crisis in Armenia: lifting state of emergency; restoring civil/media liberties, and release of political prisoners to create a basis for a dialogue. He effectively stated that the main subject of negotiations should be new elections. Zurabyan claimed that the authorities are making big mistakes by detaining opposition leaders who are important for keeping the protest movement in organised forms.

P.S. More details on press conference in English, Armenian and Russian - in comments section of this post (below).

*based on Radio Liberty broadcast

5 comments:

artmika said...

More details from RFE/RL:

Ter-Petrosian Vows More Protests

Former President Levon Ter-Petrosian pledged late Tuesday to continue to challenge the official results of Armenia’s disputed presidential election but made it clear that he will not hold unsanctioned demonstrations anytime soon.

Ter-Petrosian predicted that the Armenian authorities will prolong the state of emergency in Yerevan to make sure that Prime Minister and President-elect Serzh Sarkisian does not face street protests before and during his inauguration scheduled for April 9. He also said that he is ready to negotiate with the Armenian authorities while refusing to recognize the legitimacy of Sarkisian’s election win.

The 20-day state of emergency declared by departing President Robert Kocharian on March 1 bans rallies and other public gatherings in the capital. The Yerevan mayor’s office on Tuesday refused to authorize a rally which Ter-Petrosian hoped to hold in the city’s Liberty Square on March 21, saying that it would pose a “serious threat to the life and health of citizens.” In a written statement, an aide to Mayor Yervand Zakharian also argued that the last opposition rally held on March 1 was marred by deadly clashes between Ter-Petrosian supporters and riot police.

Speaking at a news conference held in his house, Ter-Petrosian said he will file more rally applications to the mayor’s office. “They can’t reject our applications all the time,” he said. “They’ll find another way [of preventing rallies.] They’ll simply prolong the state of emergency. They need 20 more days [of emergency rule] so that there are no rallies until April 9.”

“We do not plan to hold unsanctioned rallies,” he added.

Armenia’s Constitutional Court on Saturday rejected Ter-Petrosian’s appeal against what he sees as “fraudulent” official results of the February 19 election that gave a landslide victory to Sarkisian. The court found credible some of the vote rigging allegations made by the opposition candidate but said they were not serious enough to affect the election outcome.

In his first public reaction to the ruling, Ter-Petrosian stressed the fact that it made no mention of his claims that Sarkisian was not eligible to run for president because of a law that bars serving government officials from contesting presidential elections. He claimed that the court thereby recognized the validity of his arguments and indirectly called into question the legitimacy of Armenia’s next president. He said he will therefore continue to fight for regime change in a “civilized, understandable, clear and uncompromising way.”

“Once there is a possibility of holding rallies, once the [independent] media resumes its operations, we will use the media, we will use rallies and all other legal means of communicating with the people. Something which we did for five months,” said Ter-Petrosian. “I will be telling the people that I do not accept the legitimacy of these authorities.”

The chain-smoking ex-president made clear at the same time that he is ready to engage in dialogue with the authorities to try to ease the post-election tensions in Armenia. “I won’t recognize Serzh Sarkisian’s legitimacy but that doesn’t mean I won’t talk to him,” he said, reaffirming his acceptance of relevant proposals made by the European Union last week.

The EU’s Slovenian presidency said that in order to facilitate such dialogue the Armenian government should lift the state of emergency, release all political prisoners and allow an “independent investigation” into the March 1 violence that left at least eight people dead. However, the government ruled out an early end to emergency rule and widened its post-election crackdown on the opposition.

“They keep talking about dialogue, but are doing everything to scuttle it,” Ter-Petrosian complained, urging the EU to press the Kocharian-Sarkisian administration to go along with its proposals.

Ter-Petrosian claimed at the same time that the authorities are only “making their life harder” with the continuing mass arrests of his supporters and other “political repressions.” “No regime in a country like Armenia can have the resources to establish dictatorship,” he said.

Ter-Petrosian also put a brave face on his failure to unseat Armenia’s current leadership, saying that he has managed to generate, against all odds, a mass anti-government movement ever since ending his self-imposed political retirement last September. The 63-year-old scholar, who had led the country to independence from the Soviet Union, was thought to be highly unpopular when he announced his decision to join the unfolding presidential race. Still, he managed to attract a large following and emerged as Sarkisian’s main challenger in the following months.

“Our people are now totally different from who they were five months ago,” said Ter-Petrosian. “I consider this to be the greatest achievement of my life. I and my team of supporters have done a miracle. We have created a new society, civil society, conscious society, intellectual society that has to be reckoned with.”

artmika said...

More details from RFE/RL (in Armenian):

Լեւոն Տեր-Պետրոսյան. Սահմանադրական դատարանը ականապատեց Սերժ Սարգսյանի լեգիտիմությունը

Հայաստանի առաջին նախագահ, փետրվարի 19-ի ընտրություններում նախագահի նախկին թեկնածու Լեւոն Տեր-Պետրոսյանը այսօր իր առանձնատանը հրավիրած ասուլիսում հայտարարեց, որ Սահմանադրական դատարանը մարտի 8-ի որոշմամբ «ական դրեց Սերժ Սարգսյանի լեգիտիմության տակ»:

Տեր-Պետրոսյանը ասաց, որ մարտի 5-ին Սահմանադրական դատարանում ունեցած իր ելույթում դատարանի ուշադրությունը հրավիրել է երկու իրավական հարցի վրա.

«Ընտրական օրենսգրքի 78.1 հոդվածի համաձայն` վարչապետը միայն մեկ հանգամանքում կարող էր գրանցվել ՀՀ նախագահի թեկնածու, այն է` եթե ունենար ՀՀ նախագահի պաշտոնակատարի կարգավիճակ, եւ քանի որ Սերժ Սարգսյանը այդպիսի կարգավիճակ չուներ, հետեւաբար նրա գրանցումն անօրինական է: Իսկ ըստ ՀՀ Սահմանադրության 53.1 հոդվածի` «ռազմական եւ արտակարգ դրության ժամանակ Հանրապետության նախագահի ընտրություն չի անցկացվում»: «Նախագահի ընտրություն» նշանակում է ընտրական ողջ գործընթացը` սկսած առաջադրումից մինչեւ բողոքարկման համար սահմանված ժամկետի ավարտը, այն է` Սահմանադրական դարատանի որոշումը: Ուստի քանի որ Սահմանադրական դատարանի նիստերը կայացել են այդպիսի դրության պայմաններում, ապա ընտրությունները վավերական կամ անօրինական չեն կարող համարվել:

Իմ կողմից բարձրացված այս հարցերի վերաբերյալ դատարանում իր առարկությունները ներկայացրեց պատասխանող կողմի ներկայացուցիչ Դավիթ Հարությունյանը:

Այսպիսով, Սահմանադրական դատարանն ուներ ընտրական օրենսգրքի 78.1 եւ ՀՀ Սահմանադրության 53.1 հոդվածների վերաբերյալ թե� դիմող , թե� պատասխանող կողմի կարծիքները: Ըստ այդմ, դատարանը պարտավոր էր իր վերաբերմունքն արտահայտել դրանց նկատմամբ եւ համապատասխան եզրակացության հանգել, ինչը զարմանալիորեն տեղի չունեցավ:

Սա նշանակում է մեկ բան. Սահմանադրական դատարանը, իրավական փակուղու առջեւ չկանգնելու կամ անհարմար վիճակի մեջ չընկնելու համար, խուսափեց անդրադառնալ անցած ընտրությունների օրինականությունը կասկածի տակ դնող ամենաանառարկելի հիմքերին: Սակայն գերադասելով անտեսել այդ հիմքերը, Դատարանն ընկավ ավելի անպատվաբեր եւ խայտառակ վիճակի մեջ` փաստորեն լռելյայն անվավեր ճանաչելով անցած ընտրությունները եւ ական դնելով Սերժ Սարգսյանի լեգիտիմության տակ»:

Ասուլիսում Լեւոն Տեր-Պետրոսյանը նաեւ փոխանցեց, որ ինքը իրազեկում էր ուղարկել Երեւանի քաղաքապետարան արտակարգ դրության վերացումից հետո` մարտի 21-ին Ազատության հրապարակում հանրահավաք անցկացնելու մասին:

Քաղաքապետարանից` այսօր ստացված որոշմամբ, սակայն, հանրահավաքի անցկացումը արգելվել է` հիմնվելով «Ժողովներ, հանրահավաքներ, երթեր եւ ցույցեր անցկացնելու մասին» ՀՀ օրենքի 13-րդ հոդված 1-ին կետի 3-րդ ենթակետի վրա («առկա են հավաստի տվյալներ, որ նշված օրը, ժամին եւ նշված վայրում` մայրաքաղաքի վարչական տարածքում, անցկացվող միջոցառումն էական վտանգ է սպառնում անձանց կյանքին եւ առողջությանը»):

«Մենք կդիմենք նաեւ հաջորդ օրերի համար, բայց չթույլատրված հանրահավաքներ չենք անցկացնելու: Կօգտագործենք բոլոր օրինական միջոցները, ինչպես արել ենք 5 ամիս շարունակ: Հարյուր տոկոսով վստահ եմ, որ եթե լինեն հանրահավաքներ, եւ իշխանությունները մահակներ չկիրառեն, ոչ մի խախտում չի լինելու», - ասաց Տեր-Պետրոսյանը:

«Այսօր մենք ունենք բոլորովին ուրիշ հասարակություն, ուրիշ ժողովուրդ, քան 6 ամիս առաջ: Ես սա համարում եմ մեր ամենամեծ նվաճումը, իմ կյանքի ամենամեծ հաջողությունը: Ես եւ իմ համախոհները հրաշք ենք գործել` ստեղծել ենք քաղաքացիական հասարակություն, գիտակից հասարակություն, ինտելեկտուալ հասարակություն, որի հետ ուզած-չուզած պետք է հաշվի նստեն»:

Անդրադառնալով վերջին օրերի ձերբակալություններին` Տեր-Պետրոսյանը կարծիք հայտնեց. - «Ձերբակալությունները բացառապես քաղաքական ռեպրեսիայի բնույթ ունեն: Բախումների ոչ մի մասնակից չի ձերբակալվել: ՀՀՇ-ի վարչության 70 տոկոսն է ձերբակալվել, մի մասն էլ թաքնվում է: Իմ կենտրոնական շտաբի երեք անդամ է ձերբակալվել, երեքն էլ թաքնվում են: Ինչքան շատ են բանտարկելու, այնքան դժվարացնելու են իրենց գործը: Քաղբանտարկյալը հիմա շատ հազվագյուտ կատեգորիա է: Քաղբանտարկյալներ շատ քիչ երկրներում կան: Ես վստահ եմ, որ Ռոբերտ Քոչարյանը եւ Սերժ Սարգսյանը այսօր շատ ավելի մտահոգ են, քան մեզանից յուրաքանչյուրը: Իրենք հասկանում են, թե ինչ են արել. արյուն է թափվել, եւ նրանք այդ արյան պատասխանատվությունը զգում են»:

«Իշխանությունները անընդհատ խոսում են երկխոսությունից, բայց անում են ամեն ինչ, որպեսզի դա խափանեն: Մենք համաձայն ենք երկխոսության այն օրակարգով, որն առաջարկել է Եվրամիությունը: Ունենք չորս պայման` արտակարգ դրության վերացում, ձերբակալվածների ազատ արձակում, լրատվամիջոցների ազատություն եւ տեղի ունեցածի միջազգային անկախ հետաքննություն»:

Խոսելով իր կանխատեսումների մասին` Լեւոն Տեր-Պետրոսյանը խոստովանեց. - «Ես կանխատեսում էի, որ Ռոբերտ Քոչարյանը գնացող նախագահ է, եւ նրան պետք չէր սրանով ավարտել: Սերժ Սարգսյանը նոր նախագահ էր եւ չէր ուզենա նման ձեւով սկսել: Համարեք, որ սխալվել եմ»:

Լեւոն Տեր-Պետրոսյանը նաեւ կարծիք հայտնեց, որ արտակարգ դրությունը Երեւանում կտեւի մինչեւ ապրիլի 9-ը, երբ կկայանա նորընտիր նախագահ Սերժ Սարգսյանի պաշտոնադրման արարողությունը:

artmika said...

More details on press conference via IA Regnum (in Russian):

Тер-Петросян: Конституционный суд Армении подложил мину под легитимность Сержа Саркисяна

"Конституционный суд подложил мину под легитимность избрания президентом премьер-министра Армении Сержа Саркисяна", - заявил на пресс-конференции 11 марта экс-президент Армении Левон Тер-Петросян.

По его словам, выступая 5 марта в Конституционном суде, Тер-Петросян акцентировал внимание судей на том правовом аспекте, что "действующий премьер-министр только в одном случае может баллотироваться на пост президента, если он является исполняющим обязанности президента Армении". Также, по словам Тер-Петросяна, "согласно Конституции Армении, в условиях военного и чрезвычайного положения выборы президента страны не могут проводиться". Тер-Петросян подчеркнул, что понятие "президентские выборы" включает в себя весь процесс, "начиная от выдвижения кандидатур, до завершения срока, установленного для оспаривания итогов, то есть решения Конституционного суда". "Следовательно, если заседания конституционного суда проходили в условиях ЧП, то выборы не могут считаться законными или действительными", - отметил он. "На поднятые мною вопросы в КС ответил представитель стороны ответчика Давид Арутюнян, и КС имел возможность заслушать как мою позицию, так и позицию ответчика, следовательно, он был обязан высказать свое мнение по этим вопросам и придти к соответствующему заключению, чего не произошло", - отметил он. Это, по словам Тер-Петросяна, означает лишь, что "КС избежал рассмотрения неоспоримых фактов, ставящих под сомнение законность прошедших выборов, стараясь не войти в правовой тупик и неудобную ситуацию". "Однако, предпочитая игнорировать эти факты, КС впал в еще более позорную ситуацию, фактически по умолчанию признав недействительными прошедшие выборы и подложив мину под легитимность Сержа Саркисяна как президента", - подчеркнул Тер-Петросян.
***

Экс-президент Армении: "Возможно, азербайджанская сторона хотела проверить насколько ослаб отпор"

Произошедшая 4 марта перестрелка в зоне карабахского конфликта - самое серьезное нарушение режима перемирия за 14 лет его действия. Об этом в ходе пресс-конференции в Ереване 11 марта заявил экс-президент Армении Левон Тер-Петросян, добавив, что выводы он делает на основании информации иностранных независимых источников.

Тер-Петросян подчеркнул, что не хотел бы говорить о мотивах перестрелки, в то же время заметив, что есть и очевидные мотивы. "Возможно, в Азербайджане, но не на высшем уровне, некоторым показалось, что Армения ослабела, внутриполитическая напряженность сломила управляемость. Не исключено, что они хотели организовать легкую разведку и проверить насколько ослаб отпор", - отметил Тер-Петросян. Вместе с тем он заметил, что идут разговоры и о мотивах армянской стороны, "будто бы власти Армении хотели тем самым отвлечь внимание народа от внутренних вопросов". "Я не хочу на пустом месте делать предположения. А сам факт нарушения режима прекращения огня уже озадачивает", - подчеркнул он.

Напомним, что 4 марта в зоне нагорно-карабахского конфликта произошло резкое обострение ситуации. В результате перестрелки между силами обороны Нагорного Карабаха и ВС Азербайджана, по данным армянской стороны, ранения получили двое армянских военнослужащих, погибли 8 военнослужащих Азербайджана. В свою очередь азербайджанская сторона сообщила о 12 убитых с армянской стороны. Военное обострение произошло в условиях внутриполитических проблем в Армении, где недовольство итогами президентских выборов вылилось в беспорядки и гибель восьми человек.
***

Экс-президент Левон Тер-Петросян готов вести переговоры с властями Армении

Экс-президент Армении Левон Тер-Петросян не намерен отступать и будет использовать все законные методы для борьбы с нынешним режимом. Как заявил на пресс-конференции в Ереване Тер-Петросян, оппозиция продолжит общение с народом, будь то посредством митингов, а если будет возможным и посредством СМИ. Он отметил, что если ему будет предоставлена возможность выступать по телевидению, то необходимость проведения митингов отпадет сама собой. "Будет лучше, аудитория увеличится и составит не 300 тыс. а 3 млн.", - отметил он, добавив, что если не будет такой возможности, то они найдут способ довести до слушателей свои позиции и вновь прибегнут к методу выпуска DVD.

Тер-Петросян напомнил, что за весь период проведения митингов, не произошло ни одного столкновения, "не была поцарапана ни одна машина, так что же произошло 1 марта, и почему народ так изменился". На это Тер-Петросян нашел лишь один ответ - "на народ пошли с дубинками провокаторы". "Это и послужило причиной тому, что процесс вышел из под контроля, хотя блестяще руководился властями", - подчеркнул он. Сам Левон Тер-Петросян не ожидал такого развития событий. "Я думал рационально, считал, что Роберт Кочарян - уходящий президент и не возьмет на себя такую ответственность", - заметил он, добавив, что то же самое думал о Серже Саркисяне, поскольку тот новоизбранный президент. "Я был о них лучшего мнения", - отметил Тер-Петросян. Первый президент проинформировал, что мэрия Еревана была информирована об акции 21 марта, но ответила отказом, хотя по закону отказ не предусмотрен, и столичная мэрия может просто рекомендовать провести митинг в ином месте. Тем не менее, оппозиция намерена еще раз обратиться в мэрию, назначив уже иную дату мероприятия. В то же время Тер-Петросян не исключил, что чрезвычайное положение в Ереване может быть продлено, чтобы исключить митинги в день инаугурации Сержа Саркисяна.

Комментируя возможность того, что власти могут разрешить Тер-Петросяну участвовать на митинге при условии, если он откажется от охраны, экс-президент подчеркнул, что это требование само по себе незаконно. "Если я даже выйду без охраны, меня по закону должны привести обратно. Это устанавливает закон, и такая мера предусмотрена нескольким причинам. Во-первых, я являюсь носителем тайн, представляете, если азербайджанская разведка меня похитит, а это уже не шутки. Второе, не знаю, что может случится даже не из политических, а хулиганских побуждений. Это уже вопрос престижа государства, как можно будет прежнего президента вогнать в такую ситуацию", - отметил он.

По его словам, аресты оппозиционеров продолжаются, и они носят исключительно политико-репрессивный характер. Тер-Петросян не исключил, что его тоже задержат, однако отметил, что ничего не собирается говорить следствию, и не намерен подписываться под протоколами. В то же время он подтвердил свою приверженность той повестке вопросов, которую представили международные организации, а именно, освобождение всех задержанных, гарантии свободы СМИ, осуществление международного расследования событий 1-2 марта, и после этого начало переговоров. По словам Тер-Петросян, вне зависимости от того, принимает ли он легитимность действующих властей или нет - власть это политический фактор и с ней надо разговаривать. "Мир долгое время не признавал легитимность Ясира Арафата, но вел переговоры с ним. Сегодня мир не признает легитимность президента Нагорного Карабаха, но разговаривает с ним", - отметил он. "Я не буду признавать легитимность Сержа Саркисяна, но не могу не замечать его, и он не может игнорировать меня, поскольку за мной народ", - подчеркнул Тер-Петросян, добавив, что пока Саркисян не считается с этим фактом, но, рано или поздно, ему придется это сделать. Тер-Петросян не исключил также, что если Армения пойдет по пути диктатуры, то международное сообщество может наложить определенные санкции на нее, в частности, ужесточить визовый режим, или исключить из определенных программ.

Bruce Tasker said...

The only right the Yerevan municipality has to reject a request for a meeting is if the time and place coincides with another event, and as such the time and place is not available. In other circumstances it is simply obliged to accept the application and let the meeting go ahead. So the statement that the application for a meeting was rejected is yet another means by which the authorities improperly maintain their control.

artmika said...

Bruce, similar concerns were raised today during Armenia's Human Rights Ombudsman's press conference. Ombudsman says that his office will investigate all circumstances of that "rejection".

via IA Regnum (in Russian):

Комментируя тот факт, что экс-президенту Левону Тер-Петросяну было отказано в проведении митинга после окончания чрезвычайного положения, омбудсмен заметил, что намерен обратиться в ереванский муниципалитет для выяснения причин отказа. По его словам, несмотря на тот факт, что согласно законодательству для проведения митинга требуется лишь оповестить столичный муниципалитет, есть положение, которым установлены случаи, когда мэрия может запретить проведение митинга. Арутюнян заметил, что офис омбудсмена намерен детально изучить представленные муниципалитетом обоснования, сравнить их с наличием соответствующих прецедентов в Европе и только после этого выступить с негативной или позитивной оценкой.